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NASA透露2020年太阳能宇宙飞船前往木卫二寻找生命迹象

时间:2015-05-30 09:27来源:未知 作者:权静姝 点击:
美国宇航局透露将发送太阳能驱动的飞船前往木卫二寻找地下海洋里生命的迹象。它还透露了九个装载在这一太阳能宇宙飞船上的设备,这一飞船是一个预计耗资10亿美元的项目的一部分,预计将于2020年发射升空。这些设备包括可以穿透冰的雷达、照相机和光谱仪以产生木卫二表面
         美国宇航局透露将发送太阳能驱动的飞船前往木卫二寻找地下海洋里生命的迹象。它还透露了九个装载在这一太阳能宇宙飞船上的设备,这一飞船是一个预计耗资10亿美元的项目的一部分,预计将于2020年发射升空。这些设备包括可以穿透冰的雷达、照相机和光谱仪以产生木卫二表面的高分辨率图片,从而确定它的组成。
        美国宇航局伽利略项目提供了强烈的证据表明体积相当于月球的木卫二厚度未知的冰冻地壳下方存在一个海洋。一旦被证实这一海洋的确存在,它所包含的水可能是地球的两倍。拥有了充足的盐水、岩石海底以及潮汐加热提供的能量和化学,木卫二将成为太阳系里寻找地球以外生命存在的最佳地点。
       “木卫二神秘的冰冻表面和广袤海洋的证据——这是基于伽利略宇宙飞船在十多年前11次飞经木卫二所收集到的数据,加上近期哈勃望远镜观测到木卫二有水流喷射出来——一直吸引着科学家们,” 美国华盛顿美国宇航局科学任务局副局长约翰·格伦斯菲尔德(John Grunsfeld)这样说道。
图1
        木卫二冰冻表面怪异的特征表明它有一个温暖的内部。这张木卫二的表面视野图是由美国宇航局伽利略项目获得的,它显示了一个更大的低分辨率黑白图片里的一张彩色图片。
        美国宇航局2016年财政年的预算包括用于开始调查前往木卫二项目的1.4亿美金,虽然这个项目的最终花费可能在10亿美金左右。这一项目将发送一个太阳能驱动的宇宙飞船前往环绕气体巨星木星的漫长、往复的轨道,在三年的周期里重复近距离飞经木卫二。总的来说,这一项目将在25千米至2700千米的高度范围内飞经木卫二45次。
图2
          选中的科学设备载荷包括照相机和光谱仪以产生高分辨率的表面图片。一个渗透冰的雷达将确定木卫二冰冻外壳的厚度,同时搜索类似于南极洲下方的亚表面湖泊。这一项目还将携带一个磁强计来测量木卫二磁场的强度和方向,这使得科学家可以确定海洋的深度和盐度。
         一个电热式仪表将在木卫二冰冻表面巡逻,寻找近期温暖水的喷发,而额外的设备将寻找木卫二稀薄大气层里水和小型颗粒的存在。
图3
         这张12帧的拼接图片提供了目前为止木卫二面对木星的一面的最高分辨率视图。它是伽利略宇宙飞船上的照相机于1999年11月25日拍摄的。这一前往木星及其卫星的美国宇航局项目于2003年终止。
         2012年美国宇航局哈勃太空望远镜观察到木卫二南极地区上方的水蒸气,这提供了水柱的第一批强烈证据。如果水柱的存在被证实——它与地下海洋有关——它将帮助科学家们调查木卫二潜在可居住环境的化学组成,同时减少钻透地表冰层的必要。
        去年美国宇航局邀请研究人员提交研究木卫二所需的设备议案。三十三个方案被审阅,其中九个被用于将于2020年发射的项目。“这是我们朝寻找支持生命的绿洲迈出的巨大一步,” 美国宇航局华盛顿总部的木卫二项目科学家柯特·尼布尔(Curt Niebur)这样说道。“我们很有信心这些通用的科研设备将产生令人兴奋的发现。”
        这一项目将得到美国宇航局最新预算的支持,它将更强调对生命的寻找,同时支持2022年前往木卫二的项目。在一份草案里,美国宇航局被要求开始一个新的海洋世界探索项目,寻找外太阳系里的生命。但这一预算提案还包括削减地球科学和私人太空飞行项目,这引来了美国宇航局和白宫的一直批评。这一份草案是由美国众议院拨款委员会拟定的。
        一旦这一草案被通过,它将为美国宇航局带来截至至2016年9月高达185.29亿的资金,这比去年增加了5.19亿美元。令人激动的是,搜寻太阳系以内和以外生命的迹象被再次重点强调,它也是多个项目的目的之一。
 

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(责任编辑:权静姝)

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