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中国人“吃西瓜”的历史

时间:2014-07-11 10:54来源:网络 作者:网络 点击:
吃西瓜,在现代是十分平常的事情,但在古代早期,想吃块西瓜可不容易,即便到了元代,西瓜仍是贵族享用的夏季解暑佳品。每年六月,全国各地会陆续往元大都(今北京)皇宫进献水果,其中便有西瓜。


▲中国最早的“吃瓜图”描摹(内蒙古敖汉旗羊山一号辽墓壁画)

▲《松漠纪闻》刻板内页

    吃西瓜,在现代是十分平常的事情,但在古代早期,想吃块西瓜可不容易,即便到了元代,西瓜仍是贵族享用的夏季解暑佳品。每年六月,全国各地会陆续往元大都(今北京)皇宫进献水果,其中便有西瓜。

    古代壁画上的“吃瓜图”

    那么,中国人最早何时吃上西瓜的?考古中已有发现。

    中国古人最早“吃西瓜”的场面,是在内蒙古辽代墓葬壁画上发现的。

    这个墓葬的发现很意外。1995 年秋天,敖汉旗四家子镇闫杖子村农民挖水土保持坑时,竟然挖到了3座古代墓葬。敖汉旗博物馆接到报告后,立即向上级汇报,经同意后进行了清理发掘,出土了好多珍贵文物。

    最令人惊喜的是,在一号墓墓室的东壁上,发现了3只“西瓜”,这是以前从来没有看到过的。

    “西瓜”出现在墓主人“宴饮图”中。整个“宴饮图”宽132厘米、高135厘米,画面很热闹:面画上有 4 男子,其中墓主人半侧着身,向右端坐于砖砌半浮雕的黑色椅子之上,右臂肘枕于椅背上端,左手按于左膝;身着红色圆领窄袖长袍,腰束带,足蹬红色靴踏于一红色小方凳子上;头戴幞头,面部画面已有脱落,但可见眉目和长髯……右侧为2名侍者,均穿圆领窄袖长袍,前者戴幞头,身体前躬,双手捧一内盛瓜棱小盏的海棠盘,做恭敬奉献状;后者戴氈帽,双手捧一大方盘,内盛食物。特別显眼的是,在墓主人身前的砖砌浮雕黑色方桌上,放有二盘水果,一竹编式浅盘内放有石榴、桃子和枣子等水果;另一黑色圆盘内赫然放着3只大西瓜。

    从这幅壁画上可以看出,当时契丹贵族(墓主人)的生活方式是相当讲究的,食用果品丰盛。这种情况,与《辽史》中所记载的契丹皇家、贵族喜欢用水果佐饮的饮食时尚,是吻合的,与今天在正餐结束之后上个“水果拼盘”,也惊人的一致。

    据考证,此墓筑于辽圣宗耶律隆绪太平六、七年(公元1026、1027年)间。也就是说,这3只“西瓜”距今已近千年了,是迄今在中国古代绘画中发现最早的3只“西瓜”。

    普通百姓何时吃上西瓜

    西瓜在早年属贵族的夏季消费品,那么,普通老百姓从什么时候开始吃上西瓜的?这要感谢一位名叫洪皓的南宋官员。

    洪皓,是徽宗政和五年(公元1115)进士,曾任宁海主簿、秀州司录。建炎三年(公元1129年),深受宋高宗赵构赏识和信任的洪皓临危受命,以礼部尚书的身份出使金国,希望求得宋金和平,迎回被掳的徽、钦二帝。但不想他却被金人扣留长达15年之久,直到绍兴十三年(公元1143年),才得以回到南宋。

    回来时,洪皓带回了金人种植的西瓜种子,最早种植于皇家特供菜园中,从此江南有了西瓜。这事在洪皓撰写的遭扣期间见闻录《松漠纪闻》中有交代:“予携以归,今禁圃乡囿皆有”。

    从洪皓的记述中还可知,当时的西瓜形状、皮色与今天差别不大:“西瓜形如匾蒲而圆,色极青翠,经岁则变黄,其瓞类甜瓜,味甘脆,中有汁,尤冷。”

    在此以后,有关西瓜的说法,开始频现于南宋文人的笔端。如,范成大《西瓜园》中的“年来处处食西瓜”,汪元量《通州道中》诗中的“西瓜黄处藤如织”、方回《秋大热上七里滩》诗中的“西瓜足解渴”、董嗣杲《中伏》诗中的“醉拾西瓜擘”……从这些诗句中可以推知,西瓜在南宋已不是“贵族消费品”,当时普通老百姓也已吃上西瓜。

    在宋代文人中,最会吃瓜、并能吃出道理来的,不少人说是苏东坡。据说苏东坡曾撰一“西瓜联”,上联是:“坐南朝北吃西瓜,皮向东甩”;下联是:“自上而下读左传,书往右翻”。

    很显然,这是后代好事文人的附会。苏东坡即苏轼,是北宋文学家,西瓜是苏死了四五十年后,才由洪皓带回南宋的,而苏生前的北宋国境内并不见种植西瓜的记录。即便有西瓜,也是从辽金地区“进口”的,属名贵稀罕瓜果,并不是苏东坡之辈能吃得到的,更别说经常吃了。实际上,“西瓜联”并非苏东坡的杰作,而应该是明代才智过人的大文人解缙所撰。

    到洪皓绍兴二十五年(公元1155年)去世时,西瓜已在大江南北四处种植。在湖北省恩施市境内,曾发现一块南宋咸淳六年(公元1270 年)刻立的“西瓜碑”。从碑记来看,当时西瓜已有四个优良品种:“蒙头蝉儿瓜”、“团西瓜”、“细子瓜(御西瓜)”、“回回瓜”。前三种至刻碑时,已在当地种植了八十多年;“回回瓜”是从北方引进的,也种植了30年。

    西瓜到底是“国货”还是“舶来品”

    其实,中国人到底何时吃上西瓜,史学专家和农学专家的观点并不尽相同,对“西瓜的身世”各有不同的看法。

    主要观点大概有两种。一种是“国产瓜”学派,认为西瓜是中国原生物种,而不是非洲原产;一种是“进口瓜”学派,西瓜原产地在非洲,而非中国。

    “国产瓜”学派,从中国古代传说和古文献中寻找依据。有一神话传说,称西瓜是神农“尝百草”时发现的,原名“稀瓜”,后讹传成了“西瓜”;再者,《诗经·豳风》的《七月》一诗中有“七月食瓜,八月断壶”的说法。但“稀瓜”和“七月食瓜”中所说“瓜”,是不是现代的西瓜?并无实物和信史能够证明之。

    到1959年,“国产瓜”的观点获得重镑证据,在浙江杭州水田畈村新石器时代遗址发掘中,发现了原始“西瓜籽”。有关神农氏的“稀瓜”传说,似乎一下子变成事实,不只证明中国是西瓜的原产地,还把中国栽种西瓜的历史提前到了4000年前。

    随后,“西瓜籽”又在汉墓中被考古发现:1976年,在广西贵县罗泊湾(今贵港市贵城镇境内)西汉墓椁室淤泥中,发现了“西瓜籽”;1980年,在江苏扬州西郊邗江胡场五号西汉墓随葬漆笥中,又发现了“西瓜籽”;在江苏高邮邵家沟东汉墓中,也找到了“西瓜籽”……

    这些“考古发现”,令中国农学界兴奋不已。但这些“考古发掘”随后一一被证明是不可靠的:杭州新器时代的“西瓜籽 ”,经鉴定是葫芦或其变种瓠瓜的种籽;广西和江苏发现的“西瓜籽”,实为粉皮冬瓜的瓜籽。

    在事实面前,“进口瓜”学派占了上风。中国西瓜“从国外引进说”观点,重新为国内学术界公认。

    如果西瓜原产于非洲,那么何时引入中国的?持“进口瓜”观点的学者中间也有分歧,有“汉代说”、“南北朝说”和“五代说”等。

    其中,“五代说”最为广泛,也是主流观点。其依据来自信史。在欧阳修主编的《新五代史·四夷附录第二》中,第一次出现了“西瓜”这一名词。

    《新五代史》的史料出处,是胡峤《陷虏记》中的说法。胡峤是五代后晋华阳(今安徽绩溪县华阳镇)人,契丹会同十年(公元947年),其作为宣武军节度使萧翰掌书记随入契丹。萧翰被告发谋反遭杀,胡峤受牵连被契丹扣押了7年,一直到后周广顺三年(公元953年)才被放回中原。《陷虏记》即记述了他在契丹7年间所见所闻:“遂入平川,多草木,始食西瓜,云契丹破回纥得此种,以牛粪覆棚而种,大如中国冬瓜而味甘。”

    看到这里,各位读者应该知道中国人何时吃上西瓜了吧!

 

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(责任编辑:若水)

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